Odsłonięto rzeźbę prezydenta Juliusza Lea

Juliusz Leo – wybitny polityk, ekonomista i prezydent Wielkiego Krakowa doczekał się swojego upamiętnienia. Rzeźba wybitnego prezydenta stanęła na skwerze u zbiegu ulic Józefińskiej i Nadwiślańskiej w sąsiedztwie kładki ojca Bernatka. W oficjalnym odsłonięciu rzeźby wzięli udział przedstawiciele władz miasta, Rady Dzielnicy XIII i rodziny prezydenta Juliusza Lea.

– Dzisiejsza uroczystość jest swoistym dopełnieniem czci dla zasłużonego prezydenta Krakowa. Obecny, wielki Kraków, jest jego dziełem, to on przyczynił się do ośmiokrotnego powiększenia miasta, jesteśmy mu za to wdzięczni – powiedział prezydent Jacek Majchrowski.

Rzeźba Juliusza Lea została odsłonięta w przededniu 100. rocznicy śmierci prezydenta. W wydarzeniu uczestniczyli potomkowie prezydenta, w tym m.in. – Julius Leo René, który wraz z Odeon Brass Quintet zagrał specjalnie skomponowany na tę okoliczność utwór „Fanfare for President Juliusz” i „A Hymn for Juliusz”.

Fot. Wojciech Pasiowiec

Rzeźba symbolizuje w postaci przesuniętych względem siebie bloków kamiennych połączenie w 1915 roku Podgórza z Krakowem. Tym samym włącza istniejący obelisk, upamiętniający 225. rocznicę założenia Królewskiego Miasta Podgórza, w tkankę pomnika Juliusza Lea. Postać prezydenta jest ukazana w jego charakterystycznej pozie – stojącego przy biurku. Dłonią dotyka blatu z ukazaną w płaskorzeźbie mapą Krakowa.

Juliusz Leo (1861–1918) był politykiem, prawnikiem, ekonomistą, posłem do Sejmu Krajowego. Od 1893 roku zasiadał w Radzie Miasta Krakowa, w latach 1901–1904 był wiceprezydentem Krakowa, a od 1904 roku do śmierci – prezydentem miasta. Na początku XX wieku doprowadził do realizacji idei Wielkiego Krakowa, czyli przyłączenia do miasta trzynastu wsi i gmin podmiejskich, a w 1915 roku do dołączenia Podgórza, będącego wcześniej samodzielnym miastem. Leo uporządkował też miejskie finanse, wykupił Wawel z rąk armii austro-węgierskiej, rozbudował sieć kanalizacyjną, wodociągową i tramwajową oraz utworzył jednostkę miejską, która zajęła się sprzątaniem ulic. Urządził Kraków na miarę nowoczesnych europejskich metropolii.